Un Wearable para analizar el sudor como alternativa al análisis sanguíneo

Los investigadores, que tratan de encontrar la mejor manera de hacer que la tecnología de la salud wearable sea realmente útil  y no un simple gadget, han dado un gran paso para lograr ese objetivo gracias al desarrollo de un dispositivo, capaz de generar suficiente sudor para poder realizar un análisis fiable de los parámetros de salud del usuario, algo para lo cual actualmente se necesita un análisis sanguíneo.

El  prototipo que han estos investigadores han concebido es capaz de provocar la generación de unas gotas de transpiración en cantidad suficiente, para medir el azúcar en la sangre así como otras moléculas cuyo análisis permite obtener información sobre el estado de diferentes funciones corporales.

Este dispositivo, que aun no está disponible para el gran público, muestra que es posible que las personas usen dispositivos ligeros que pueden cumplir con la promesa de realizar un diagnóstico sin dolor.

“No se pega ningún objeto a la piel de la persona, simplemente lleva el captor colocado alrededor de su muñeca. La persona realiza sus actividades diarias de forma natural y el sistema monitorea continuamente las constantes vitales para las cuales ha sido concebido”, comenta Sam Emaminejad, que participo en el desarrollo del dispositivo junto a otros investigadores de la Universidad de Stanford.

La diabetes es uno de los campos de desarrollo de werables que mas equipos de investigación tiene trabajando actualmente alrededor del mundo. El objetivo es desarrollar una tecnología portátil capaz de medir el azúcar en la sangre en  pacientes diabéticos e inyectar insulina cuando sea necesario. El dispositivo aun está por definir y su diseño podría ir desde la de una lente de contacto capaz de detectar el índice de glucosa como hace Google, hasta la de un páncreas artificial. Independientemente del soporte, el objetivo sería el mismo: simplificar la vida de estos pacientes de los pacientes diabéticos.

Pero volvamos al principio. Lo que todo dispositivo de salud portátil necesita para medir algo es disponer de suficiente líquido corporal, de esa manera podrá medir en la sangre por ejemplo el azúcar, el sodio o las hormonas. El método utilizado hoy en día para conseguir ese líquido es una aguja y un sistema integrado de análisis sanguíneo.

Por eso las alternativas no invasivas no tienen otra alternativa que usar el sudor.

Ahora bien, eso implica varios desafíos importantes. El primero es poder medir el nivel de azúcar o buscar las hormonas usando como fuente el sudor corporal. El segundo desafío es poder conseguir suficiente sudor para poder realizar las mediciones. Es por ello que este prototipo desarrollado por el equipo de Stanford tiene tanta importancia, ya que según sus creadores gracias a él ambos desafíos estarían resueltos.

Su dispositivo combina en un pequeño wearable una serie de compuestos estimulantes del sudor  y un dispositivo capaz de generar una corriente de baja intensidad. Este dispositivo es así capaz de medir la glucosa, el sodio y otros compuestos a partir del sudor y enviar esta información de forma inalámbrica a un dispositivo de análisis.

“No era doloroso y se podía usar alrededor al brazo. Podría ser como un reloj”, comenta Emaminejad recordando el dispositivo sobre el que trabajo cuando estaba en Stanford (ahora está en la UCLA).

“Una forma en la que pienso que esta tecnología podría democratizarse y ser utilizada de forma cotidiana seria incorporarla a un Smartwatch”, dijo Emaminejad. La correa y el propio reloj podrían incorporar tanto los compuestos que estimulan la sudoración, así como la “inteligencia” de análisis para analizar los parámetros que desean ser controlados. Además el dispositivo (en la forma que se defina finalmente) podría “solicitar” la secreción a la demanda o periódicamente y realizar análisis del sudor “in situ”, en otras palabras: un sistema inteligente que permite programar el tipo de seguimiento deseado según las patologías que deseen controlarse y su estado de desarrollo.

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